Ligue majeure de baseball : beaucoup de tricheurs

Cela s'est passé récemment, lors d’un match entre le Venezuela et la Colombie, dans le cadre du tournoi de baseball préolympique, au stade de West Palm Beach, en Floride. Le coach de l'équipe nationale colombienne a demandé à l'arbitre principal de vérifier le gant du lanceur vénézuélien, alléguant qu'il utilisait une substance étrangère pour altérer la balle.

Cela s'est passé récemment, lors d’un match entre le Venezuela et la Colombie, dans le cadre du tournoi de baseball préolympique, au stade de West Palm Beach, en Floride. Le coach de l'équipe nationale colombienne a demandé à l'arbitre principal de vérifier le gant du lanceur vénézuélien, alléguant qu'il utilisait une substance étrangère pour altérer la balle.
Au grand étonnement de beaucoup, il s'est avéré que le coach avait raison. Le lanceur a été expulsé du match et le gant saisi a été examiné de plus près à la fin de la rencontre.

On aurait pu croire qu'il s'agissait d'un événement anodin si ce n'est que, dans les jours qui ont suivi, la presse sportive étasunienne a commencé à commenter l'étrange phénomène qui se produisait dans la Ligue majeure de baseball, à savoir une baisse sensible de l'attaque, avec plus de retraits sur trois prises et moins de coups de circuit par match.

Selon les rapports de presse, les lanceurs utilisaient des substances adhésives, notamment le Spider Tack, une substance semblable à de la colle ultra-collante vendue dans les magasins en ligne, ainsi que de la résine de pin, des mélanges de lotion solaire, de vaseline ou d'autres abrasifs, et un produit utilisé dans les années 1920 : la salive.

Cela leur permet d’augmenter la vitesse de rotation de la balle, qui est une mesure du nombre de tours par minute lorsque la balle se déplace vers la plaque. Ainsi, le meilleur lanceur des New York Yankees, Gerrit Cole, a augmenté la vitesse de sa balle rapide à 2 164 tours/minute à 2 379, puis à 2 530 au cours de la saison 2017-2019, mais lorsqu'on lui a demandé récemment s'il avait utilisé des substances illégales pour réaliser cette performance, le célèbre lanceur droitier new-yorkais a répondu aux journalistes de manière évasive : il n'a dit ni oui ni non.

Ce phénomène est devenu si répandu dans la Ligue majeure de baseball que des mesures ont déjà été prises. Le 21 juin, tous les lanceurs ont été soumis à des contrôles rigoureux portant sur la visière de la casquette, le gant, la ceinture, y compris les boucles, et il a été annoncé que les lanceurs reconnus coupables seraient sanctionnés (éventuellement par des amendes).

VOLS DE SIGNES

Mais la tricherie  n'est pas nouvelle dans ces tournois. Lors des saisons 2017 et 2018, deux équipes, les Astros de Houston et les Red Sox de Boston, ont été sanctionnées par le commissaire du baseball Rob Manfred pour avoir utilisé une technologie permettant d’espionner les signes du catcher adverse pour les transmettre à leurs frappeurs.
Sammy Sosa. Photo: Getty Images

Le système mis au point était le suivant : une caméra était installée au champ centre qui prenait les signaux du catcher adverse à son lanceur. Un écran était placé dans le couloir du dugout des Astros qui relayait ces images en direct. Ainsi, les frappeurs des Astros connaissaient les lancers à l’avance.

Au cours des années 1990, on a assisté au phénomène de la prise d'anabolisants pour augmenter la masse musculaire et la force, ce qui s'est traduit par la célèbre lutte pour le titre des coups de circuit entre Mark McGwire, des Cardinals de Saint-Louis, et le Dominicain Sammy Sosa, remporté par le premier. Il n'y a pas eu de sanction, mais ni McGwire ni Sosa n'ont pu entrer dans le Hall of fame auquel ils ont droit en raison de leurs performances extraordinaires.

La tricherie au baseball est aussi vieille que le jeu lui-même, et elle risque de s’allonger si des mesures ne sont pas prises.


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